Carte Isla - Cartes interactives, plans des grandes villes et itinéraires routiers.

Isla

Isla (aussi appelée Senglea) est une ville de l'est de Malte. C'est l'une des trois villes formant la Cottonera, avec Bormla et Vittoriosa. Isla est aussi nommée la Citta Invicta, parce qu'elle ne fut pas prise lors du siège de 1565. Le nom Isla dérive du mot Isola signifiant île; autrefois, l'endroit était une île - le terme isola est italien. Cette île fut jadis, du temps de l'Ordre de Malte, jointe à Bormla par un pont de terre, lui donnant une forme de péninsule. À cette époque, Isla était aussi un territoire de chasse, connue sous le nom d'Isola di San Giuliano, plus tard développée et rendu habitable par le Grand Maître La Senglé, qui a fait ériger les fortifications suivant l'invasion turc de 1551. La localité devint éventuellement aussi connue sous le nom de Senglea, mais conserva son nom d'Isla, et ses habitants sont désignés sous le nom de Sengleani. Isla est particulièrement connue pour sa statue miraculeuse de Jésus Christ le Rédempteur, située dans l'oratoire de la basilique dédiée à la naissance de la Vierge Marie.


Couvrant une aire d'à peine un demi mile carré, Isla est la plus petite localité de Malte; c'est aussi la plus densément peuplée. Aujourd'hui abritant 3 500 personnes, elle était la ville de 8 200 personnes au tournant du siècle, en faisant alors la ville la plus densément peuplée de toute l'Europe. À l'époque, Isla était, avec Bormla, le centre intellectuel et politique de Malte. La Deuxième Guerre mondiale eût tôt fait de changer sa structure sociale, car plusieurs l'abandonnèrent pour s'enfuir dans la campagne, pour ne jamais revenir par la suite. Dans des temps plus récents, la réhabilitation du front marin de la Cottonera en centre de yachting a suscité l'intérêt d'hommes d'affaires de Norvège, d'Allemagne et d'Autriche, expatriés à Malte. Ceci résultat en la rénovation de plusieurs maisons charmantes et de plusieurs autres bâtisses.

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